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JCM Fund News | 中国万网前总裁 移居本地做“天使

中国万网前总裁张向东移居新加坡,从一名成功创业者转而成为投资人。
他坦言更青睐科技创新领域,目前已在本地创立了一家风险投资公司,希望公司能够成为推动本地创新创业的“天使”之一。

万网创始人张向东,作为中国一名成功创业者,与胞弟张向宁联合创办的万网在2009年被阿里巴巴斥资5.4亿人民币收购近七成股份。之后万网团队和品牌被保留,他仍担任万网CEO至2013年。

在阿里巴巴旗下,万网连续三年业绩表现出色,并一度计划单独在纳斯达克上市。后因阿里巴巴集团的整体上市计划而叫停。此后张向东决定脱售全部万网股份并移居新加坡,以一名成功创业者的身份,转而成为一名投资人。

49岁的张向东毕业自清华大学电子工程系。1996年他与胞弟张向宁一起创业。他先是出任万网CTO,两年后任CEO。万网的成功为张向东赢得一系列荣誉,如中关村科技园区首届“优秀创业者”称号,四次被评为“北京市优秀青年企业家”。后来脱售万网股份则为张向东带来巨大财富。

之后,他抱着“换件事做做,换个地方住住”的想法,移居新加坡并开始从事风险投资。之所以选择新加坡,一是因为很钦佩新加坡的良好治理,以及政府的高效廉洁;二是因为这里有良好治安和双语教育优势。对他安排孩子来读书非常适合。而他也为自己请了一名英文老师,要自我提升,为自己充电,希望在不久的将来能说一口流利英语。

此外,新加坡也是一个鼓励创新创业的国家,而且同时与中美两国保持紧密经贸往来与外交关系。所以他在新加坡,无论投中国还是投美国企业都十分方便。从2014年初开始他在本地投了至少7个项目,每个投入资金60万至200万元之间。另外也在美国投了一家生物科技公司和一家大数据公司。

刚来新时,张向东主要接触的是清华校友圈,他在本地投的第一家企业就是由几名清华校友创办的高科技企业。之后他在本地投的项目也包括个别传统行业如中医和幼儿教育。不过他坦言更青睐科技创新领域,大部分项目都是投“天使轮”。

努力做好创业者的“天使”

张向东解释说,在一家创新企业从无到有、从小到大的过程中,可能会得到好几轮风险投资的支持。其中最初获得的投资,尤其是在企业刚起步,甚至仅有一份创业计划书或一个创新创意的点子时,就投入资金加以扶持的这轮风险投资,通常被称为“天使轮”投资。而那些主要做“天使轮”投资的风投基金,在业内被称为“天使基金”。

“天使基金”在美国最为发达。它的作用是对刚诞生的创新企业提供“种子资金”,多集中于具有高成长性的科技型项目。一旦成功一个项目,其收益可达百倍或千倍,超过万倍的也并不少见。但“天使基金”所投项目失败率也很高。换言之,它对多数项目的投资是有可能“打水漂”的。由于存在如此超高的风险,天使基金的投资人往往被视为资本市场里的“慈善家”。

而这些“慈善家”对于起步阶段的创新公司来说非常重要。他们简直就是这些起步公司的“天使”。而这就是“天使基金”名称的由来。因为“天使基金”专门投资于企业的种子期、初创期,帮助它们脱离草创初期的苦海,协助他们避免很多创新企业所面对的“出师未捷身先死”的厄运,所以这对带动一个国家或地区的创新创业十分重要。

张向东说,过去两年他在本地约见创业者200人,当中不乏不错的创意,也有不少较为靠谱的项目。对于不太靠谱的,他通常会指出原因,给创业者一些建议。目前在他投资的项目中有几个是土生土长的新加坡人团队。其中一个是在印尼做陌生人交友和游戏类的手机应用。他在“天使轮”对这个项目投了20万美金。目前这家公司的用户增长相当喜人。

创业者要有异于常人的想法
本身作为一名成功创业者,转做“天使”投资人是不是更具优势呢?张向东表示,因为过去一直从事科技领域,而且成功地把一家起步公司带成中国著名互联网企业,在观察创业团队方面他确实有自己的一些经验。他说很多创业项目失败,多半因为团队自身出了问题。这里面的因素很多,比如性格不合、能力不搭配、团队成员私心过重等等。
根据他的经验,作为一名创业者,一定要异于常人。无论言谈举止或想法,如果都和大家一样,那肯定不适合创业。但也不能太不一样,尤其不能太固执太怪异,至少不能妨碍与他人沟通。他认为知识丰富的学者未必是很好的创业者。比如他很敬佩的一位教授,学识渊博,但一开起会来就滔滔不绝,好像在给学生上课。这样的会议不但没有效率,而且说明他完全不能察觉团队成员的感受。

成立4000万元的“天使基金”

在积累了两年的投资经验后,张向东刚刚在本地注册成立一家风险投资公司,公司的投资基金总额目前为4000万新元。公司取名为“颉羿资本”。

张向东笑着说,“颉”和“羿”都不是常用汉字,很多人或许读不出读不准这两个字的发音,但提起“仓颉造字”“后羿射日”,熟悉中国文化的人都不陌生。仓颉和后羿是中国古代神话中的圣人和英雄。传说汉字由仓颉整理和创造;远古时代天上十个太阳是被后羿射下九个,人类才免于灾难。

张向东说,仓颉与后羿代表一文一武,新公司的名字各取其中一字,寓意文武双全。而仓颉是史上第一个造字的人,自然代表了创新;后羿能射下九个太阳,说明他射术极其精准,而“精准”正是一家风险投资公司所需要的。成立这家资本公司,未来的主要投资方向应该还是他所熟悉的高科技领域,主要会做“天使轮”投资。他希望,公司能够成为推动本地创新创业的“天使”之一。